特朗普围堵中国 新加坡可扮演怎样的角色?

从滨海湾金沙上鸟瞰新加坡中央商业区。(海峡时报)

30年河东,30年河西

尽管距离明年1月交接政权时日无多,美国总统特朗普仍然斗志昂扬,丝毫不像是要下台一鞠躬的样子,不但持续挑战11月的总统选举结果,在对华政策上更是一招接着一招,全面围堵北京的态势越来越迅猛。

2019年6月,时任美国总统的特朗普(左)与中国国家主席习近平在日本大阪举行的在大阪20国集团(G20)峰会上握手合影。(路透社)

最近的大招,是在12月7日一口气宣布制裁14名中国的全国人民代表大会常务委员会副委员长,禁止他们本人与家属入境美国。

这14人在美国的资产也会遭到冻结。制裁理由是人大通过了《香港国安法》,违反北京在《中英联合声明》里关于维护香港现状50年不变的国际承诺。

人大副委员长在中共的体制里属于“副国级”干部,是政治局常委之下的最高级别官员,制裁他们相当于把中共的对美外交推向死角。

第二个大招是在12月18日宣布把包括中芯国际、大疆在内的60家中国公司加入贸易黑名单,理由是这些企业的行为“违反美国国家安全或外交政策利益”。这将进一步限缩中国主要科技企业的发展。

中国最大的芯片制造企业,中芯国际(SMIC)已被美国施加了出口限制。(互联网)

此前,美国也不断收紧对中国的紧箍咒,比如禁止任何有中国共产党员身份的中国人入境美国;以威胁美国国家安全为由,取消超过1000名中国留美学生和研究员的签证。

有中国媒体报道称,在今年4月到9月这半年中,美国仅向中国发放了808张学生签证,而2019年同期则发放了9万零410张,同比下降超过99%,近乎锁紧了水喉。

美国哥伦比亚大学毕业典礼上的学生挥舞着中国国旗。(互联网)

一些分析人士认为,特朗普的做法其实为可能接任的拜登,创造了极大的对华政策优势和空间,让拜登手上有更多同中国国家主席习近平讨价还价的筹码,逼迫中国做出更多让步。

但也有观察家表示,美中的对立已经上升到意识形态分歧,涉及核心的政治价值观,很难通过实际的利益交换来妥协和化解矛盾。

无论是哪一种情况,特朗普对华政策的“临别秋波”,却无心插柳地造就了新加坡的外交空间。

新加坡和中国在2020年庆祝建交30周年。

李显龙总理(左)与中国国家主席习近平在北京会晤。(通讯及新闻部提供)

因为冠病疫情中断了国际航空和交流,表面上两国似乎没有大型的庆祝活动,但12月8日在线上举行的第16次新中双边合作联合委员会(简称JCBC),新加坡副总理王瑞杰就率领了10名内阁成员与会,双方还签署了10项合作备忘录与协定,其中包括两项公共卫生合作谅解备忘录。

新加坡副总理兼经济政策统筹部长及财政部长王瑞杰(座位右三),以及中国国务院常务副总理韩正(屏幕右方)通过视频连线的方式,共同主持第16次新中双边合作联合委员会会议。(新闻及通讯部提供)

尽管偶尔面对中国的打压,如2017年扣押装甲车事件,新加坡在应对中国时,基本上保持了不亢不卑的态度,进退有序,没有意气用事。这种外交风格,继承了建国总理李光耀的政治智慧。

1989年中共在北京天安门广场镇压学生运动后,在国际上遭西方集团抵制,变得异常孤立,邓小平的改革开放进程也陷入进退维谷的困境。

1988年,李光耀第与时任中共中央军委主席的邓小平会面。(联合早报)

李光耀当时敏锐地抓住机遇,主动充当中国和国际社会的桥梁,私下为中国领导人传话,公开则为中共的行为辩护,在中国累积了丰厚的外交资本,显著提高了新加坡在中国外交里的地位。

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中国近些年的崛起削弱了新加坡的这一作用。

但30年河东,30年河西,面对特朗普带头的西方再度围堵,中国接下来的国际环境会越来越困难,比如芯片技术就被西方紧紧掐住了脖子。

如果连留学生也无法到美国学习,中国恐怕就要面对被动的闭关自守状态。新加坡的特殊地位,因此可能会再度凸显。

新加坡国立大学和南洋理工大学都是国际大学排行榜上有名的学府,对于那些被美国拒于门外的中国顶尖留学生,这或许是退而求其次的选择。

至于在其他方面,新加坡能为中国扮演什么角色,就全看新加坡政府的外交手腕和中国的需要了。

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