印在新加坡纸币上的中国人:散尽家财,只为一件事

无论在哪个国家,肖像能被印上纸币,历来都是莫大的殊荣。

能获得这种待遇的,都是本国历史上举足轻重的伟大人物。

然而,在新加坡的20元纸币上,印有8位人物。这8位都是对新加坡做出巨大贡献的知名人物。

其中有一位,却是中国人。

他不仅拥有中国国籍,还官居高位。他是中国政协副主席、全国人大常委会委员。毛主席称赞他为“民族光辉”。

在抗日战争中,他组织为国家捐款15亿元,为抵御日寇四处奔走。

他就是陈嘉庚。

可以说,这是一位值得尊敬的中国爱国者。

然而,这些和新加坡又有什么关系呢?

新加坡为什么会把他印上纸币?

他对这个年轻的国家,有什么贡献?

1、

陈嘉庚的名字,对于很多中国人来说并不陌生。

因为他得到了自己祖国永远的礼遇和怀念。凡是接受过义务教育的学生,都在课本上见到过他的名字。

即使是不熟悉他的生平,大家也都在心中有个概念:这是一位值得尊敬的爱国华侨。

华侨给人的印象是什么?有钱。

但是华侨的钱都是从哪里挣来的?

在陈嘉庚那个年代,这个淘金的第一圣地,是南洋。

1891年,17岁的陈嘉庚第一次踏上新加坡的土地。他是福建集美人,这个地方临近大海,有着下南洋谋生的传统。

▲ 青年时期的陈嘉庚

陈嘉庚这次前来,是投奔他的父亲陈杞柏。

陈杞柏在新加坡开着一家米店。陈嘉庚每天的工作就是协助父亲,经营好自家的生意。

▲ 陈杞柏

可是在1904年,陈杞柏骤然病逝,给年轻的陈嘉庚留下了一堆烂摊子。

陈嘉庚还没有从丧父的打击中缓过气来,就必须面临严酷的现实:

米店的生意已经大不如前,十分萧条。

雪上加霜的是,陈杞柏晚年投资失败,去世的时候还欠了不少债务。

丧父之痛和债务压力,压得陈嘉庚喘不过气。

▲ 青年时期的陈嘉庚

按照新加坡当时的法律规定,这些债务是陈杞柏所欠,人死债消,原本和陈嘉庚没什么关系。

换句话说,只要陈嘉庚良心上过得去,他就可以不还钱。

但是陈嘉庚却深知其中的利害。

2、

虽然法律规定他可以不还钱,但是道德却要求他必须还清父债。

如若不然,轻则丢的是陈家的商业信誉,重则丢的是华人的颜面。

“中国人取信于世界,绝不能把脸丢在外国人面前!我们中国人一向言必信行必果。”

这种道德勇气,成为陈嘉庚事业成功的根基。

在父亲去世这一年,他千方百计筹集资金,创办了新利川黄梨厂,专门生产菠萝罐头。

与此同时,他接手了日新公司,用来销售罐头。

通过陈嘉庚的运营,工厂在短短3个月内盈利4万元。

两年后,他瞄准了橡胶业的商机,果断投资橡胶产业,赚得盆满钵满。

父亲的债务还清了,陈嘉庚的口碑也立了起来,他在商界做起生意更加顺风顺水。

1925年,陈嘉庚已经是南洋最有名的橡胶大王之一。

▲ 陈嘉庚公司产品广告

在南洋的华侨中,“陈嘉庚”这个名字如雷贯耳。

按照老电影里的场景,此时的陈嘉庚应该是吃牛排喝红酒,拿着烟斗和文明棍,像个西方绅士一样享受生活。

然而,陈嘉庚的生活却截然相反。

他曾经给自己规定,每天的生活费不可以超过5角钱。

番薯粥配咸菜,“奢侈”的话就蘸上一点点腐乳,这就是他每天的饮食。

除了自己舍不得花钱,他的家人生活也都很简朴。

这个在南洋赫赫有名的华商家庭,全年的生活支出只有区区几千元而已。

看到这个场景的人都一定会惊叹:“这个吝啬劲头和葛朗台有得一拼啊!”

▲ 晚年时期的陈嘉庚

可是,葛朗台的钱都是自己存着了,陈嘉庚的钱却所剩无几。

他的钱花到哪里去了?

3、

著名教育家黄炎培曾经感慨:“发了财的人,而肯全拿出来的人,只有陈先生。”

陈嘉庚把钱花在了两个地方,一个是祖国,一个是新加坡。

身处异乡的陈嘉庚始终心系祖国。

他从青年时代就开始资助革命党人,为孙中山提供资金援助,丝毫不求回报。

1894年,陈嘉庚捐献2000银元,在家乡集美创办惕斋学塾。此后,从幼稚园到高等专科,相继创办多所学校,并在校内建起电灯厂、医院、科学馆、图书馆、体育场,建设集美学村。

1919年,陈嘉庚捐资创办厦门大学。两年后,厦大落成。

▲ 厦门大学群贤楼前的陈嘉庚铜像

20世纪初期,积贫积弱的祖国自然灾害频发,陈嘉庚多次对灾区人民施以援手、多方筹款赈灾 。

他还亲自发起募捐活动,动员华侨为国内灾民捐款。

抗战爆发之后,陈嘉庚在新加坡组建南洋华侨筹赈祖国难民总会,并担任主席。

▲ 陈嘉庚在南侨总会成立大会上,号召华侨支持祖国抗日

从这个总会的名字就可以看出来,以陈嘉庚为首的这些华侨,一刻都没有忘记过祖国。

陈嘉庚曾说:“祖宗的土地,尺寸不得让人,反之则为国贼也!”

他们在南洋历尽艰辛,一赚到钱首先想到的不是自己享受,而是毫不吝惜地汇给还在受难的祖国和同胞。

1940年,全国抗战经费18亿元,而南洋华侨的汇款,高达11亿!

这笔钱,对于贫困飘零的中国来说,是一剂强心剂!

▲ 延安军民热烈欢迎陈嘉庚

陈嘉庚是个知道感恩的人。

他对祖国爱得深沉,对新加坡也怀着浓烈的感情。

他从1891年第一次去南洋到1950年回国,在新加坡生活长达近60年。

是新加坡给了他事业腾飞的起点,也是新加坡给了无数华侨一个落脚之地。

在陈嘉庚的心里,他从来没有仅仅把这里当成一个淘金之地,而是把这里当作第二故乡。

如何回馈这片热土?陈嘉庚给出的答案是“办学”。

▲ 陈嘉庚在新加坡成立新加坡筹赈会

那时候,新加坡还没有独立建国,生活在这里的绝大部分都是华人。

由于孤悬海外,缺乏充足的教师和学校,很多华人的下一代无法接受传统的中国教育。

如何经商赚钱,成为孩子们接受的主要教育内容。

至于母国博大精深的文化,已经离他们越来越遥远。再过数年,他们可能已经不知道唐宗宋祖是何许人物了。

陈嘉庚决定用办学来改变这个局面。

4、

1919年,陈嘉庚拿出积蓄,在新加坡创办南洋华侨中学。

▲ 南洋华侨中学

与很多崇尚欧美文化的“新式学校”截然不同,华侨中学的教学语言只有中文,使用的也全部是中国课本。

最令人感动的是这所学校的校歌:“猗与华中,南方之强,我中华之光;雄立狮岛,式是炎荒,万世其无疆……”

华侨中学、南侨中学、南侨女中、南洋大学……

一座座崭新的学校,崛起在新加坡的土地上。

在此后的几十年,它们为新加坡培育了无数英才。

除了直接出资修建学校之外,陈嘉庚还给一些学校提供资助。

他热衷于办学的名声传出去之后,有些学校的负责人闻讯而来,希望自己的学校能够获得陈嘉庚的援助。

对于各式各样的请求,陈嘉庚能帮则帮,他只有一个条件:

受助的学校要开设中文课程。

办学说起来容易,做起来却极为艰难。

在陈嘉庚的一生之中,办学数量高达118所,其中很多成为名牌学府。

▲ 陈嘉庚创办的集美大学

学校建起来之后,根本不算是大功告成,后期的运行和维护才是开支的大头。

上个世纪二三十年代,由于西方经济危机的影响,陈嘉庚的生意遇到麻烦。

有人劝他减少对学校的投入,保住自家产业最重要。

陈嘉庚却选择了忍痛卖掉自己的橡胶园,该给学校的钱一分都没有少。

天下为公,国重斯文。

对于一个国家而言,一座学校就是一颗文明的火种。

陈嘉庚散尽家财,为新加坡播撒下无数颗火种。

直至今日,他所创建和资助过的很多学校,依然在为新加坡培养人才。

这样一位伟大的教育家,即使他持有中国国籍,也依然被新加坡人印上钞票。

▲ 陈嘉庚和学生们在一起

他为中国和新加坡做出的贡献,将永远被铭记。文/顾景言

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